26 Août
5:11

Après quelques semaines de vacances, je suis de retour afin de poursuivre cette aventure avec vous et 2 Steps From Science ! Je suis parti quelques jours à New York et j’ai eu l’opportunité de visiter l’American Museum of Natural History qui était tout simplement génial. Je vous conseille vraiment d’aller visiter ce musée si vous aimez les sciences telles que la volcanologie, la sismologie ou encore la biologie ou la préhistoire.

Très bien, venons en maintenant à ce que j’ai à vous dire. J’ai remarqué qu’une grande part de la communauté n’est pas française, ainsi j’ai décidé d’ajouter une traduction anglaise de mes articles.

Lorsque j’étais à New York, il y avait une exposition temporaire dans le musée qui parlait des limites de la vie.

====> Plus d’informations sur cette exposition ici

Cela m’a donné l’idée de vous parler d’un animal extrêmement bizarre appelé : tardigrade. Ce sont de petits animaux segmentés d’environ 1mm qui vivent dans des conditions extrêmes.

Hypsibiusdujardini

Mais pourquoi ces animaux sont-ils impressionnants? Parce que ce sont les seuls à pouvoir survivre dans des conditions si extrêmes. En effet, ils peuvent supporter des températures aussi chaudes que 151°C ou encore aussi froides que -272°C (ce qui est seulement 1°C plus chaud que le zéro absolu). Ils peuvent également supporter une pression 6000 fois supérieur à la pression atmosphérique ou survivre au vide spatial. Ces animaux peuvent également survivre à la déshydratation, un spécimen a même survécu plus de 10 ans dans ces conditions. De plus ils ne sont pas sensibles aux radiations d’aucun type, ils résistent même à des émanations radioactives supérieures à 5000 Gy.

Comment cela est-il possible? Les tardigrades ont une capacité bien particulière. Ils peuvent entrer dans un état de cryptobiose. Qu’est ce que cela signifie? Cela veut dire qu’ils peuvent ralentir leur métabolisme afin d’atteindre un état extrêmement proche de l’absence d’activité biologique, c’est à dire aussi proche de la mort que possible. Cela leur permet de survivre et d’attendre d’avoir de meilleurs conditions environnementales pour vivre. Une fois les beaux jours de retour, les tardigrades peuvent reprendre leur activité métabolique.

J’espère que vous avez aimé découvrir ces étranges animaux et leur secret pour supporter d’incroyables conditions. N’hésitez pas à me dire ce que vous avez pensé de cet article!

 

A bientôt !

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Billythekid

PhD Student in Biophysics

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